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STARSHIP : En préparation du 4e vol !

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Chronologie des récents événements du Starship

Tests de Booster 13 et Mechazilla

Le 30 avril, un second test cryogénique pour le Booster 13 a été effectué avec un remplissage complet de son réservoir de LOX. B13 a ensuite été rapatrié sur le site de production le 3 mai.

Le même jour, le pas de tir orbital, ou « stage 0 », est entré en phase de test avec la mise en service de tous les systèmes cryogéniques. Ce test a permis d’activer les nouveaux réservoirs horizontaux d’ergols récemment installés. Le chopstick gauche en a profité pour tester à nouveau son actionneur.

NasaSpaceFlight - Orbital Launch Moutn Starbase SpaceX Starship
📸 – NasaSpaceFlight • OLM

Activités de Ship 26 et Ship 30

Ship 26, devenu un sujet de test, est entré dans la MegaBay 2 le 5 mai, avant d’être installé sur un stand de maintenance. Le 7 mai, il a été placé sur le stand de tir statique de Massey, puis transporté le 8 mai pour effectuer le tout premier tir statique à Massey avec le déflecteur de flammes.

Par ailleurs, après une première tentative annulée le 7 mai, Ship 30 a réussi à allumer ses six moteurs Raptor le lendemain, se qualifiant ainsi pour le cinquième vol de Starship. Il est ensuite retourné au site de production le 10 mai.

Préparation de Booster 11 et Ship 29

Le 1 mai, le Booster 11 a été transporté au site de lancement, puis installé sur l’OLM quelques heures après, en vue des prochains tests Full Stack. Il a été rejoint par Ship 29, qui est arrivé le lendemain sur le site.

Installation de Ship 29 par Mechazilla

Mechazilla a installé Ship 29 au sommet de Booster 11 le 15 mai, créant ainsi l’assemblage complet de Starship pour le quatrième vol. Le premier test Full Stack a eu lieu le 16 mai, avec un remplissage partiel des réservoirs de S29 et B11.

📸 - NasaSpaceFlight • Mechazilla Starship SpaceX
📸 – NasaSpaceFlight • Mechazilla

Répétition Générale de Lancement

Le 20 mai, le Starship destiné au quatrième vol a réussi sa répétition générale de lancement, le rendant prêt pour le vol. Suite à cela, Ship 29 a été désassemblé du Booster 11 pour permettre aux techniciens de préparer les prototypes pour le vol, alors prévu pour le 6 juin.

Second WDR et Restack de Starship

Le 26 mai, alors que la finalisation du bouclier thermique de Ship 29 était en cours, un restack de Starship a eu lieu. Avec les charges explosives du FTS et le bouclier thermique n’étant pas prêts, un nouveau désassemblage était nécessaire avant le vol orbital. Ce restack pourrait être lié à une possible seconde répétition générale de lancement (WDR).

Deuxième Répétition de Lancement

Le 28 mai, SpaceX a effectué une seconde répétition de lancement avec Starship. Lors de cette répétition, le vaisseau a été rempli d’oxygène liquide (LOX) et de méthane liquide (LCH4), avant d’être vidé. En fin de répétition, un test du déluge d’eau a également été réalisé. Ce processus est essentiel pour assurer que tous les systèmes fonctionnent correctement avant le lancement.

📸 – NasaSpaceFlight • Raptors du Starship S29

Préparation de Ship 29

Le lendemain, Ship 29 a été désassemblé pour permettre la finalisation de son bouclier thermique et l’installation des charges explosives nécessaires au système de terminaison de vol (FTS). Ces étapes sont cruciales pour garantir la sécurité et l’intégrité du vaisseau lors du vol.

Article B14.1 et Installation des Charges Explosives

Le 30 mai, un nouvel article de test nommé « B14.1 » a été transporté jusqu’au site de Massey. Composé d’un dôme supérieur, de cinq anneaux et d’un dôme commun de booster, son utilité reste inconnue à ce jour.

Parallèlement, les charges explosives pour le système de terminaison de vol (FTS) ont été installées sur Ship 29 et Booster 11. L’installation de ces charges marque l’une des dernières étapes importantes avant le quatrième vol de Starship, initialement prévu pour le 6 juin.

Restack de Ship 29 sur Booster 11

Le 1er juin, SpaceX a procédé au restack de Ship 29 sur Booster 11, malgré l’inachèvement du bouclier thermique de Ship 29. Pour le moment, les raisons de ce Full Stack restent inconnues, mais il pourrait s’agir de tests supplémentaires ou de préparations spécifiques en vue du lancement.

NasaSpaceFlight • Starship sur Mechazilla
📸 – NasaSpaceFlight • Starship sur Mechazilla

Incidents et Tests Divers

En mai, Ship 31 a subi des étincelles au niveau des boîtiers FTS lors d’un test cryogénique à Massey, provoquant un départ de feu rapidement maîtrisé. Le prototype est resté intact.

Ship 30, destiné à l’IFT-5, a été transporté sur le site de lancement le 1er mai pour des tests moteurs, dont le Spin Prime et les tirs statiques, avant d’être installé sur le pas de tir suborbital B quelques heures plus tard.

TheAlex
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