jeudi, février 22, 2024
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Cygnus : Premier lancement par une Falcon 9

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La mission Cygnus NG-20, première mission du cargo Cygnus à être lancée par une fusée Falcon 9 de SpaceX, marque une nouvelle étape dans le ravitaillement de la Station spatiale internationale.

Un Nouveau Départ pour le Ravitaillement de la Station Spatiale Internationale

La mission Cygnus NG-20 représente le vingtième vol du cargo automatisé Cygnus et marque la dix-septième expédition en direction de la Station spatiale internationale (ISS). Sa date de lancement est fixée au 30 janvier 2024. Northrop Grumman supervise cette mission en vertu du contrat Commercial Resupply Services II (CRS-2) conclu avec la NASA. La capsule sera propulsée dans l’espace à l’aide d’une fusée Falcon 9 de SpaceX .

NASA : le vaisseau Cygnus en route vers l'ISS n'arrive pas à déployer son deuxième panneau solaire
📸 – NASA | Le cargo Cygnus NG-18
Historique et Objectifs de la Mission

La mission Cygnus NG-20 constitue la neuvième expédition Cygnus du contrat CRS-2. Son objectif principal est d’acheminer du fret et des provisions à destination de l’ISS afin de soutenir les activités des astronautes à bord. Le cargo sera chargé du transport d’une variété d’éléments, notamment des expériences scientifiques, des équipements, des pièces de rechange et des approvisionnements alimentaires.

Caractéristiques du Cargo Cygnus

Le cargo Cygnus est constitué de deux composants distincts : un module de service élaboré aux États-Unis et un module pressurisé produit en France et en Italie. Le module de service est responsable des fonctions de propulsion, d’orientation et de contrôle thermique, tandis que le module pressurisé sert d’enceinte pour le fret et les provisions.

Cygnus NG-13 - Wikipedia
📸 – NASA | Le cargo Cygnus NG-13
L’Impact de l’Invasion de l’Ukraine sur la Mission

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a impacté le lancement de Cygnus NG-20, car la Russie fournissait initialement le moteur principal de la fusée Antares utilisée pour propulser le vaisseau cargo Cygnus. Face à cette situation, Northrop Grumman a dû opter pour la fusée Falcon 9 de SpaceX pour mener à bien cette mission.

Les deux missions suivantes de Cygnus utiliseront également la Falcon 9. Les missions ultérieures feront appel à la prochaine génération de la fusée Antares 300, qui ne dépendra pas de composants en provenance d’Ukraine ou de Russie.

Un Avenir Prometteur

La mission Cygnus NG-20 revêt une importance cruciale dans le soutien des activités humaines en orbite terrestre basse. Elle illustre la capacité de l’industrie spatiale à s’ajuster rapidement aux nouvelles circonstances et à assurer la continuité des opérations de ravitaillement en orbite.

TheAlex
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