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Artemis, de la Lune à Mars

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Après plus de 50 ans depuis la dernière mission habitée sur la Lune, la mission Artemis de la NASA est sur le point de redéfinir notre compréhension de l’univers en nous permettant d’explorer d’avantage notre satellite naturel et de préparer les voyages habités vers Mars.

Le programme Artemis de la NASA : une nouvelle ère d’exploration spatiale

La NASA a lancé le programme Artemis pour envoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2025 ou 2026, marquant ainsi le retour de l’exploration humaine sur la Lune. Artemis a pour objectif d’établir une présence humaine durable sur la Lune et de préparer le terrain pour les futures missions d’exploration de Mars.
Artemis I, la première mission Artemis effectuée par la SLS (Space Launch System) a mis en orbite au tour de la lune la capsule Orion, avant de revenir sur Terre, 25 jours plus tard.
Le lancement a eu lieu le 16 novembre 2022 à Cap Canaveral, en Floride sur le Pad 39B tandis que les premiers hommes sur la Lune ont décollé du Pad 39A.
📸 – NASA

Un programme international !

Le programme Artemis est une initiative ambitieuse qui implique les États-Unis d’Amérique, l’Union Européenne, le Canada et le Japon en collaboration avec les agences spatiales NASA, ESA, JAXA et ASC. Leur objectif est d’établir une présence humaine sur la surface du pôle Sud de la Lune à partir de 2026. Le programme est actuellement en développement et a un coût estimé de 92 milliards de dollars pour sa première phase.
Pour atteindre cet objectif, le programme Artemis utilise des capsules telles qu’Orion, Starship HLS et Lunar Orbital Platform-Gateway, ainsi que des lanceurs tels que le Space Launch System et le Starship pour transporter les équipements et les astronautes nécessaires.
Les missions Artemis seront gérées par la NASA et les autres agences spatiales participantes, avec le Centre spatial Kennedy comme base de lancement principal. Le premier lancement d’Artemis est prévu pour le 16 novembre 2022, avec le lancement de la capsule Orion vers la Lune, tandis que le premier lancement habité devrait avoir lieu fin 2024 avec la mission Artemis II.
Celebrating Two Years of the Artemis Accords - United States Department of State
📸 – NASA

La station spatiale Gateway : un hub pour les missions lunaires

La station spatiale Gateway est une composante clé du programme Artemis. Située en orbite autour de la Lune, la Gateway sera utilisée comme point de départ pour les missions de surface lunaire. La station spatiale sera équipée de laboratoires scientifiques et de systèmes de soutien à la vie pour permettre aux astronautes de mener des expériences et de collecter des données importantes sur la lune. La Gateway sera également utilisée pour stocker des ressources et des fournitures pour les missions de surface. Les premiers Humains seront à bord de la station aux alentours de 2025.
📸 – Agence Spatiale Canadienne

Le vaisseau spatial Orion : la pierre angulaire du programme Artemis

Orion est le vaisseau spatial qui transportera les astronautes vers la Lune et au-delà. Orion est dirigée par un système de propulsion à ergols liquides et est capable d’accueillir jusqu’à quatre astronautes pour des missions de longue durée. Le vaisseau spatial est également équipée de systèmes de soutien à la vie, de systèmes de communication et de navigations avancés, ainsi que de systèmes de protection contre les radiations pour garantir la sécurité des astronautes.
La capsule a déjà été testée lors du vol inaugurale d’Artemis, en décembre 2022, avant de revenir sur terre quelques semaines plus tard. La mission s’est très bien déroulée et la capsule sera habitée lors de son prochain vol, fin 2024.
📸 – ESA

Le Starship, un alunisseur en développement

Le Starship lunaire est une pièce maîtresse de la mission Artemis de la NASA. Ce vaisseau spatial est conçu pour transporter des astronautes vers la Lune et leur permettre de se poser en toute sécurité sur sa surface. Avec sa grande capacité de charge utile et sa capacité de réutilisation, le Starship lunaire peut transporter des équipements et des matériaux nécessaires pour soutenir une présence humaine à long terme sur la Lune. De plus, le Starship lunaire sera équipé d’une technologie de pointe pour assurer la sécurité et le confort des astronautes lors de leur voyage.
Le Starship n’est encore qu’à son prototypage, et son premier décollage s’est bien déroulé, malgré son explosion, 5 minutes plus tard.
📸 – SpaceX

Technologies innovantes pour les missions lunaires

Le programme Artemis est également axé sur le développement de technologies innovantes pour soutenir les missions lunaires et futures. Cela comprend des systèmes de propulsion avancés, des systèmes de survie et de soutien à la vie, des outils de communication et de navigation améliorés, ainsi que des véhicules et des habitats lunaires. Ces technologies permettront aux astronautes de mener des missions plus longues et plus complexes sur la surface lunaire dans les années à venir.
📸 – NASA

Une objectif, une mission, une challenge !

Le projet est de retourner sur la Lune d’ici 2024 pour y établir une présence durable et explorer les ressources lunaires. Mais pourquoi aller sur la Lune ? Les scientifiques estiment que notre satellite contient des ressources précieuses telles que l’hélium-3, un isotope rare utilisé dans les réacteurs nucléaires, ainsi que des minéraux rares qui pourraient être exploités pour des applications terrestres mais également de minuscule « bille de verre » qui, une fois traité, sont transformés en eau. En outre, la Lune peut servir de plateforme pour l’exploration de Mars et d’autres destinations lointaines dans le système solaire.
Pour atteindre cet objectif, la NASA a conçu une station orbitale appelée Gateway, qui servira de station spatiale pour les missions lunaires et permettra aux astronautes de rester sur la Lune plus longtemps. Le Gateway sera équipé de laboratoires, de quartiers d’habitation, de systèmes de communication et de soutien de vie, et sera alimenté en énergie solaire. La station sera assemblée en orbite autour de la Lune à l’aide du Starship, développé par SpaceX en collaboration avec la NASA. Le Starship est conçu pour transporter des équipages et du fret vers la Lune, Mars et d’autres destinations dans le système solaire mais sera également utilisé en tant qu’atterrisseur lunaire pour faire l’aller-retour entre le sol et la station Gateway.
Le lancement du premier élément de la Gateway aura lieu en 2024. Ensuite, la NASA enverra des équipages, depuis la station, à bord du Starship pour établir une base lunaire et effectuer des missions scientifiques et d’exploration à la surface de la Lune. Les astronautes utiliseront des rovers pour collecter des échantillons et effectuer des études géologiques, tout en développant les technologies nécessaires pour soutenir une présence humaine durable sur la Lune.
Photo prise depuis Orion, de la Lune
📸 – NASA

Axiom Space et leurs combinaisons spatiales

Très récemment, Axiom Space nous à dévoilé la nouvelle combinaison spatial pour les mission Artemis ! Ce bijou technologique à couté ~230 millions de dollars pour sa production. Elles sont plus flexible et permettent une meilleure maniabilité pour les sorties extravéhiculaires, mais également une meilleure protection thermique. Les combinaisons seront équipé de lumières mais également d’une camera haute définition. Cet équipement sera utilisé lors de Artémis III à l’horizon 2026, pour les premières sorties de la capsule.
📸 – Axiom Space
En somme, la mission Artemis représente un pas de géant pour l’humanité vers l’exploration durable de l’espace et la réalisation de nouveaux défis scientifiques, techniques et humains.
ARTEMIS, HERE WE ARE!
TheAlex
TheAlex
To the Moon, Mars and Beyond... 🌟

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